湖口老街

December 10, 2017

 

台灣現存老街中,湖口老街的建築立面雖不是最精彩繁複,但保存卻是最完整的,老街房舍全部以紅磚為建材,建築式樣特殊,牌樓立面屬於羅馬巴洛克建築,架構採閩南式,房舍內部格局為住宅與店舖混用。

湖口老街並非台灣獨特的建築,實際上,它和迪化街、三峽、大溪、北埔、金門等老街,都可以稱做是所謂日據時代的「大正式店面街建築」。台灣現存老街中,湖口老街的建築立面雖不是最精彩繁複,但保存卻是最完整的。湖口老街可以如此完整地保存下來,是因為湖閂老街土地與建物分別屬於不同所有者。屋主若是拆掉房屋,土地便會被土主收回;只要房屋還在,屋主便有權無限期地租用該地,地主也因租約無法收回土地。於是,在兩相掣肘下,湖口老街上的房子得以全數保留下來。

湖口老街位於新竹縣湖口鄉,其發展的時間可追溯到清光緒19年(西元1893年)。當時湖口老街這一帶叫做「大窩口」。窩指的是山窩,也就是湖口老街位於三面封閉的兩山中間,只有河水流出的那一面為一開口,所以被稱之為「大窩口」。湖口老街的興盛來自於鐵路的開發,台灣巡撫劉銘傳建築新竹至基隆的鐵路時劃經湖口地區,因此為湖口老街帶來了最熱鬧繁盛的一段時間,當時的火車站就是現在的天主堂所在地。1929年,鐵路北移至北勢,使得新火車站設立之地的北勢成為當地人口中的「新湖口」;而湖口老街一帶變成了「老湖口」。

​湖口老街簡介
老湖口以三元宮為中心,包含「街頭」、「橫街」與「新街」三條街,其中最早建立的是「街頭」,其次是橫街;至於最晚興建的新街,也就是現在所稱的「湖口老街」,則是建造於1910~1920年間。湖口老街由兩條街道交會而成,街道長300公尺,寬約10公尺。

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​湖口老街的建築風格
湖口老街的房舍全部以紅磚為建材,老街的建築式樣較為特殊,牌樓立面屬於羅馬巴洛克建築,架構採閩南式,兩側為長條形店舖住宅,老街房舍的內部格局因應住宅與店舖的混用,第一進為店面,第二進為住家,兩進間的深井為廚房之所在。湖口老街中拱形的門廊戶戶相對,街屋整齊一致地都設有騎樓。