疫情後,遊輪開往何方?

來自紐西蘭英文媒體 Newshub 的消息:5月18日全天,紐西蘭入境和離境人數相同,是——



對以旅遊為核心產業之一的國家,這個數字相當殘酷。有報導說,這是1997年有記錄以來首次“雙向掛零”,也是第二次單日無人入境——上一次,是今年4月22日。


在旅遊業中分量越來越重的遊輪旅遊,今年算是遭遇滅頂之災——國際主要遊輪公司至少停航到八月份(部分地區停航時間可能更長)、皇家加勒比一季度淨虧損14億美元、挪威遊輪險些宣告破產、嘉年華集團還要應付由澳洲聯邦政府和新南威爾士州警方對紅寶石公主號展開的刑事調查……


大公司尚能吃老本賣人情撐一下,小公司搞不好就直接消亡——3月2日,日本餐廳式遊輪運營商夜光遊輪 Luminous Cruising 申請破產,旗下神戶夜光2號無限期停航。


雪上加霜的,是人心。二月份開始,各國先後關閉碼頭拒絕遊輪停靠,加上媒體鋪天蓋地的渲染,讓遊輪從各地政府和普羅大眾心中的寵兒,淪為飄泊公海無處可歸的棄兒。


絕處求生,衛生是關鍵


遊輪旅遊會就此式微嗎?船公司當然不樂意,對未來的探尋已經開始,關鍵還是要戳中要點——衛生。


停航期間不少業內人士指出,新式遊輪的通風系統早已實現不同艙房內空氣獨立循環,而船公司也紛紛表示,會在復航後增配更高級醫療防疫設備。


第一家宣布系統性升級衛生標準的,是主營歐洲內河觀光的艾凡隆河輪Avalon Waterways,他們公佈的“舒心保障計劃 Avalon Assurance”包括七個方面,除關於船上通風系統和消毒系統等硬件,更多的是規範化操作,在社交距離、防疫措施等方面,盡可能保證乘客和船員健康。


[點點看:Avalon Assurance 艾凡隆河輪]


其實,像經常洗手、咳嗽打噴嚏要用手肘擋住這些疫情后才普及的“常識”,早已是遊輪上的規矩。艾凡隆的做法是否真正有效,還要等復航後證明,但這至少是個好開始。


區域性航程或成救命稻草


接下來要說的是何時復航。國際航程涉及不同國家,疫情、邊境政策都不一樣,還要看國際航班復航情況,這些問題不解決,跨國跨區的遊輪旅遊無從談起。相比之下,那些全程不出國或只在同一地區內航行的航程,是最有希望率先復航的,也相對讓人安心。


紐西蘭和澳洲這次在防疫上比較成功,兩國政府也在加緊討論開放兩國之間的旅行;而太平洋一眾島國受益於紐澳嚴格封關政策,截至5月20日,大洋洲有十個國家(包括瓦努阿圖、湯加、薩摩亞等)維持零確診,斐濟和新喀里多尼亞兩大重點旅遊目的地也分別只有不到20個確診案例。


雖然目前討論的重點仍是先讓飛機復航,但旅遊業可算是整個大洋洲的支柱,一旦局部開放,價廉物美的區域性遊輪航線,勢必成為一眾旅遊愛好者、遊輪玩家的最佳選擇。


主營紐澳、太平洋島國航線的 P&O 遊輪,目前已取消今年絕大部分航程,但2021年航程仍如常接受訂位,當中包括二月到五月、太平洋探索號 Pacific Explorer 以奧克蘭為母港的十多個航程。


對於紐西蘭遊輪客人來說,最大的好處自然是不用操心國際航班。更好的消息是不出國的航程比例也增加了,除傳統的周末三晚公海,還多了幾個四晚、中間會停靠一個港口(惠靈頓、皮克頓、內皮爾)的航程,加上廣受歡迎的八晚環紐西蘭之旅(3月22日出發)回歸,選擇一點都不少。


[點點看:P&O 遊輪]


票價政策要靈活


從疫情最初爆發開始,船公司一直在提供更靈活的退改政策,主要包括全額退款(現主要針對未付全款客人)和改訂行程,選擇後者的話,大部分船公司還會送不少優惠。


針對舉棋不定的客人,後來陸續有公司推出“出發前48小時前免費取消政策”,像皇家加勒比,只要還沒進入出發前最後兩天,都可以免費取消,付過的錢可在未來12個月改訂新航程。


至於未來,至少在一段相當長的時間內,遊輪旅遊都會是小心翼翼,業界傳統的$1訂金計劃興許是另一條“蹊徑”。最近 P&O 上線的優惠之一,就是$1訂金,6月9日前訂位只需每人$1,到出發前至少95天付第二期訂金,尾款在出發前至少75天付清。


舉個例子,明年3月22日的 P&O 環紐西蘭八晚,雙人房訂金僅$2,第二期訂金在今年12月17日到期,屆時對疫情的進展應大概有眉目,萬一覺得不合適,損失也僅僅是$2;但如果情況向好,如此熱門(又相對安全)的航程屆時絕對是一房難求。


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漫漫長夜雖然還沒到頭,但曙光還是依稀可見。五月初嘉年華集團(包括嘉年華遊輪、公主遊輪、荷美遊輪等)宣布計劃8月1日復航後,有旅行社針對這幾家船公司的訂位激增,數量竟達去年同期200%,當中絕大部分訂的是2021年航程。


[點點看:挪威遊輪] [點點看:大洋遊輪]


當然,這跟大部分船公司都把目光投向明後兩年有關,像挪威遊輪更是已經宣布了2023年的日程表。搭配廣受歡迎的特價和寬鬆的退改票政策,再像艾凡隆河輪那樣提升衛生標準,該做的能做的,船公司都已經做了,路通往哪裡,除了考慮疫情實際狀況,就要看客人是否恢復信心了。


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ep17 ~ 頂級遊輪-頂級美食(美景日蝕號之二)Evelyn
00:00 / 25:20

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